อดีตปลัดกระทรวงมหาดไทย Zinke โกหกผู้สอบสวนคดีคาสิโน

Ryan Zinke อดีตปลัดกระทรวงมหาดไทยซึ่งได้รับการสนับสนุนให้ชนะที่นั่งในบ้านใหม่ซึ่งเป็นตัวแทนของ Montana ในฤดูใบไม้ร่วงนี้โกหกผู้ตรวจสอบหลายครั้งเกี่ยวกับการสนทนาที่เขามีกับเจ้าหน้าที่ของรัฐบาลกลางผู้ร่างกฎหมายและผู้ทำการแนะนำชักชวนสมาชิกรัฐสภาเกี่ยวกับคำร้องของสองชนเผ่าอินเดียนเพื่อดำเนินการคาสิโนนิวอิงแลนด์ สุนัขเฝ้าบ้านกล่าวในรายงานที่เผยแพร่เมื่อวันพุธ

นักวิจัยจากสำนักงานผู้ตรวจการทั่วไปของ Mark Greenblatt สรุปว่าเมื่อถูกถามเกี่ยวกับการพูดคุยกับทนายความมหาดไทยและคนอื่น ๆ นอกแผนก Zinke และหัวหน้าเจ้าหน้าที่ของเขานั้นล้มเหลวในการปฏิบัติตาม “หน้าที่ตรงไปตรงมา” ในฐานะเจ้าหน้าที่ของรัฐในการบอกความจริง รายงานกล่าวว่า

“เราพบว่าทั้งรัฐมนตรี Zinke และ [เสนาธิการ] ได้แถลงการณ์ที่นำเสนอสถานการณ์ที่ไม่ถูกต้องซึ่ง [กระทรวงมหาดไทย] ทำการตัดสินใจที่สำคัญ” รายงานกล่าว “ด้วยเหตุนี้ เราจึงสรุปได้ว่าเลขาธิการ Zinke และ [หัวหน้าเจ้าหน้าที่] ไม่ปฏิบัติตามหน้าที่ตรงไปตรงมาเมื่อถูกถาม”

ผู้สืบสวนพบว่า Zinke ซึ่งดำรงตำแหน่งหนึ่งวาระในสภาก่อนเข้าร่วมการบริหารของทรัมป์และหัวหน้าเจ้าหน้าที่ของเขา “ได้แถลงต่อผู้ตรวจสอบ OIG ด้วยเจตนาโดยรวมที่จะหลอกลวงพวกเขา”

จดหมายจากสำนักงานทนายความของ Zinke ที่รวมอยู่ในรายงานได้ผลักดันการค้นพบดังกล่าว โดยเรียกพวกเขาว่า “บิดเบือนและทำให้เข้าใจผิด” และตั้งคำถามเกี่ยวกับระยะเวลาในการเผยแพร่รายงาน หลังจากการปล่อยตัว Danny Onorato ทนายความของ Zinke ได้วิจารณ์รายงานดังกล่าวว่า “ทำให้เข้าใจผิดและไม่ถูกต้อง” และกล่าวว่าอดีตเลขาธิการ “ตรงไปตรงมาในการสัมภาษณ์ของเขา” กับผู้สอบสวน

“เนื้อหาของรายงาน IG และระยะเวลาของการเผยแพร่นั้นจะเห็นได้จากสิ่งที่เป็น อีกนัยหนึ่งทางการเมือง” Onorato เขียนในอีเมลถึง The Washington Post

ในปี 2560 ชนเผ่า Mashantucket Pequot และ Mohegan ต้องการเปิดคาสิโนใน East Windsor, Conn พวกเขายื่นคำร้องมหาดไทยขอให้เจ้าหน้าที่แผนกอนุมัติการแก้ไขโดยกล่าวว่าแผนการของพวกเขาในการดำเนินการสิ่งอำนวยความสะดวกร่วมกันจะไม่ละเมิดข้อตกลงการพนันที่มีอยู่ สิ่งนี้ทำให้เกิดการรณรงค์วิ่งเต้นโดย MGM Resorts International ซึ่งดำเนินการคาสิโนที่แข่งขันกันในระยะทางสั้น ๆ เพื่อเกลี้ยกล่อม Zinke ไม่ให้ลงนามในแผนของชนเผ่า

รายงานของผู้ตรวจการทั่วไปพบว่าตั้งแต่ฤดูใบไม้ผลิถึงฤดูใบไม้ร่วงปี 2017 ผู้ทำการแนะนำชักชวนสมาชิกรัฐสภา ที่ปรึกษาทางการเมือง และวุฒิสมาชิกสหรัฐฯ ได้พูดคุยกับ Zinke และเสนาธิการของเขาซ้ำแล้วซ้ำเล่า เพื่อกระตุ้นให้พวกเขาปฏิเสธการแก้ไข รายงานระบุว่าครั้งหนึ่ง Zinke ทานอาหารเย็นที่บ้านของเขากับที่ปรึกษาทางการเมืองและผู้ทำการแนะนำชักชวนสมาชิกรัฐสภา ผู้ทำการแนะนำชักชวนสมาชิกรัฐสภาใช้เวลาตอนเย็นส่งข้อความถึงผู้บริหารคาสิโนพร้อมข้อมูลอัปเดตเกี่ยวกับการอภิปราย

Zinke ไม่ได้รับหรือปฏิเสธคำขอของชนเผ่า เขาส่งมันกลับไปให้พวกเขาแทน โดยบอกว่ามัน “เกิดก่อนกำหนดและมีแนวโน้มว่าไม่จำเป็น” การกระทำของเขากลายเป็นเรื่องของการพิจารณาอย่างถี่ถ้วนที่มหาดไทยและทำเนียบขาวในช่วงเดือนแรกของประธานาธิบดีโดนัลด์ทรัมป์ดำรงตำแหน่ง

สำนักงานผู้ตรวจการทั่วไปเปิดการสอบสวนว่า Zinke ได้รับอิทธิพลอย่างไม่เหมาะสมหรือไม่และหลีกเลี่ยงคำแนะนำของเจ้าหน้าที่อาชีพที่แผนกมหาดไทยเพื่ออนุมัติการสมัครคาสิโน แต่สำนักงานได้เปลี่ยนโฟกัสจากการตัดสินใจในคดีคาสิโนไปสู่ความจริงของ Zinke และคำแถลงของหัวหน้าเจ้าหน้าที่ของเขา

ตามรายงาน Zinke บอกผู้ตรวจสอบว่าเขาตัดสินใจตามคำแนะนำของทนายความในสำนักงานทนายความของมหาดไทย แต่รายงานพบว่าหลักฐานที่ขัดแย้งกับการอ้างสิทธิ์นี้ ทนายความมหาดไทยปฏิเสธที่จะให้ผู้สอบสวนทราบว่าพวกเขาพูดคุยกับ Zinke ให้คำแนะนำหรืออนุมัติการตัดสินใจของเขาที่จะไม่รับตำแหน่งในคำร้อง และผู้คนที่ Zinke ปฏิเสธที่จะพบกับกล่าวว่าพวกเขาได้ติดต่อกับเขาเป็นประจำเพื่อกดดันให้เขาปฏิเสธการสมัครของชนเผ่าตามอีเมลและเอกสารอื่น ๆ ที่ได้รับจากผู้ตรวจสอบ

เมื่อได้รับแจ้งว่าบัญชีของเขาขัดแย้งกับหลักฐาน Zinke ก็เพิ่มขึ้นเป็นสองเท่ารายงานพบว่า เขาอ้างว่าในขณะที่เขาอาจจะได้พบกับสังคมด้วยแล้ว-เสน Dean Heller (R-Nev.) เกี่ยวกับโครงการคาสิโน เขาจำการสนทนาใดๆ ไม่ได้เลย

ผู้สอบสวนสัมภาษณ์ Zinke และหัวหน้าเจ้าหน้าที่ของเขาสองครั้งในปี 2018 ก่อนที่ Zinke จะประกาศลาออกในฐานะเลขานุการในปลายปีนั้นภายใต้การสอบสวนทางจริยธรรมที่รวมคดีคาสิโน

ในการโต้แย้งที่รุนแรงที่รวมอยู่ในรายงาน Zinke ตำหนิสำนักงานผู้ตรวจการทั่วไปสำหรับการเปิดเผยข้อค้นพบใกล้กับการเลือกตั้งกลางภาคในเดือนพฤศจิกายน เขากล่าวว่ารายงานควรจะจัดขึ้นจนถึงหลังการเลือกตั้ง Zinke เป็นผู้ได้รับการเสนอชื่อ GOP ในการแข่งขันสำหรับที่นั่งในสภาผู้แทนราษฎรของพรรครีพับลิกันซึ่งเป็นตัวแทนของรัฐมอนแทนาตะวันตก

“ด้วยความล่าช้าที่ไม่จำเป็นในการกรอกรายงาน เราพบว่าช่วงเวลาของการปล่อยรายงานนี้เป็นสิ่งที่รบกวนและไม่เหมาะสม” ทนายความของ Zinke เขียนโดยไม่ได้ระบุชื่อ

ทนายความของ Zinke ยังโจมตีเนื้อหาของรายงานด้วยการเขียนว่า “ไม่มีพื้นฐานใดที่จะทำการทบทวนเลขานุการ Zinke เช่นนี้ แต่ชัดเจนว่าเลขานุการ Zinke ทำหน้าที่ของเขาอย่างถูกต้องตามกฎหมายและจริยธรรม”

สกอตต์ ฮอมเมล ซึ่งเป็นอดีตหัวหน้าเจ้าหน้าที่ของ Zinke และไม่ได้รับการระบุชื่อในรายงาน ก็พบว่ามีผู้สอบสวนเข้าใจผิด โพสต์ขอให้พูดคุยกับเขาผ่านนายจ้างปัจจุบันของเขา แต่เขาไม่ตอบ

ผู้ตรวจการทั่วไปส่งเรื่องไปยังกระทรวงยุติธรรมในปี 2561 เพื่อการสอบสวนทางอาญาที่อาจเกิดขึ้น แต่แผนกรอเป็นเวลา2½ปีในการตัดสินใจ ความล่าช้าผูกมัดมือผู้ตรวจการอย่างมีประสิทธิภาพ ทำให้สำนักงานไม่สามารถเปิดเผยสิ่งที่ค้นพบได้ ภายใต้ Biden แผนกได้ทบทวนคดีนี้อีกหกเดือนก่อนที่จะปฏิเสธอย่างเป็นทางการ รายงานของวันพุธได้รับการออกเกือบหนึ่งปีต่อมา

ในช่วงต้นปี 2019 David Bernhardt ผู้สืบทอดตำแหน่งของ Zinke ได้อนุมัติคำร้องของชนเผ่าเพื่อสร้างคาสิโนแบบปิดการจองในคอนเนตทิคัต ซึ่งสิ้นสุดสิ่งที่น่าจะเป็นการต่อสู้ทางกฎหมายที่ยาวนาน

Zinke เมื่อถูกสัมภาษณ์โดยผู้ตรวจสอบ ยืนกรานว่าเขาไม่ได้คุยเรื่องคาสิโนกับผู้ที่ต้องการให้เขาปฏิเสธการสมัครของชนเผ่า

“ผู้ตรวจสอบ OIG ยังถามเลขาธิการ Zinke เกี่ยวกับการสนทนาใดๆ ที่เขาอาจมีกับบุคคลภายนอก DOI เกี่ยวกับคำขอ … ของชนเผ่า” รายงานกล่าว “พวกเขาถามเลขาฯ เป็นพิเศษว่า … คุณพูดคุย เอ่อ นอก — นอก พูดกับบุคลากรของ DOI คุณมีการสนทนาแบบเดียวกันนี้กับ — กับตัวแทนจากเผ่าต่างๆ ในสหรัฐฯ หรือไม่? อื่น ๆ ?’ เลขานุการ Zinke ตอบว่า ‘ฉันไม่ได้ – ไม่’ ”

แต่รายงานยังคงระบุรายชื่ออีเมล ข้อความ และการสื่อสารอื่นๆ ที่ยาวเหยียดระหว่าง Zinke และตัวแทนคาสิโน ที่ปรึกษาทางการเมืองที่ทำหน้าที่เป็นตัวกลางระหว่างพวกเขา และอดีตวุฒิสมาชิกรัฐเนวาดา Heller แสดงการติดต่อใกล้ชิดของเลขานุการเกี่ยวกับ เรื่องของคาสิโน

“วุฒิสมาชิกสหรัฐยังระบุด้วยว่าเขาแน่ใจว่าเขาขอให้รัฐมนตรีไม่อนุมัติการแก้ไขของชนเผ่า และการสื่อสารของเขากับเลขานุการนั้นชัดเจน” รายงานดังกล่าวกล่าวถึงการสัมภาษณ์ของผู้สอบสวนกับเฮลเลอร์ซึ่งไม่ได้ระบุชื่อ

ที่ปรึกษาทางการเมืองอธิบายว่ามี “ความสัมพันธ์ส่วนตัวที่ใกล้ชิด” กับ Zinke และบอกผู้ตรวจสอบว่าเขานำคาสิโนกับ Zinke ในการเล่นสกีที่ทั้งสองใช้ในเดือนมีนาคม 2017 ตามรายงาน

รายงานของวันพุธมีขึ้นเมื่อหกเดือนหลังจากสำนักงานของ Greenblatt กล่าวหา Zinke ว่าโกหกเกี่ยวกับบทบาทของเขาในการเจรจาเรื่องข้อตกลงที่ดินในเมือง Whitefish เมือง Mont การสอบสวนนั้นพบว่า Zinke ละเมิดหน้าที่ตรงไปตรงมาของเขาเมื่อเขาบอกเจ้าหน้าที่จริยธรรมของรัฐบาลกลางว่าการมีส่วนร่วมของเขาในข้อตกลงนั้นน้อยที่สุด เขาอ้างว่าการประชุมกับนักพัฒนาโครงการที่สำนักงานใหญ่ของกระทรวงมหาดไทยเป็น “สังคมล้วนๆ”

การแลกเปลี่ยนอีเมลและข้อความที่ได้รับจากสุนัขเฝ้าบ้านบอกเล่าเรื่องราวที่แตกต่างออกไป

พวกเขาแสดงให้เห็นว่า Zinke ได้สื่อสารกับนักพัฒนา 64 ครั้งเพื่อหารือเกี่ยวกับการออกแบบโครงการ การใช้ที่ดินของมูลนิธิเป็นที่จอดรถ และความสนใจของเขาในการดำเนินงานโรงเบียร์ในไซต์ ผู้สืบสวนพบว่า Zinke ละเมิดกฎจริยธรรมของรัฐบาลกลางซ้ำแล้วซ้ำเล่าโดยยังคงเป็นตัวแทนของมูลนิธิครอบครัวของเขาในการเจรจาเป็นเวลาเกือบหนึ่งปี นี่เป็นการละเมิดข้อตกลงด้านจริยธรรมที่เขามุ่งมั่นที่จะไม่ทำงานใด ๆ ในนามของมูลนิธิหลังจากที่เขาเข้าร่วมการบริหารของทรัมป์

รายงานยังพบว่า Zinke ใช้ตำแหน่งทางการของเขาในทางที่ผิดโดยสั่งให้พนักงานบางส่วนจัดประชุมกับนักพัฒนาและพิมพ์เอกสารที่เกี่ยวข้องกับโครงการ โดยทั่วไปแล้วเจ้าหน้าที่ของรัฐบาลกลางจะไม่มอบหมายงานที่เกี่ยวข้องกับธุรกิจส่วนตัวให้กับพนักงาน

แม้ว่า Greenblatt ผู้ดูแลการสอบสวนจะได้รับการแต่งตั้งจากทรัมป์ แต่ Zinke ก็ประณามการสอบสวนว่าเป็น “งานที่ได้รับความนิยมทางการเมือง” โดยฝ่ายบริหารของ Biden

กระทรวงยุติธรรมปฏิเสธที่จะนำค่าใช้จ่ายที่เกี่ยวข้องกับการสอบสวนนั้น